El Hussein si arta negocierii „de bazar”

Despre piata El Hussein nu sunt destule cuvinte pentru a-i descrie farmecul, recunosc, o spun sub imperiul sentimentului de fascinatie care ma incearca de fiecare data cand merg sa ascult muzic18664261_1411620088932342_1547524109902509634_na Egiptului de demult, decisa sa nu mai ratez nicio straduta si nicio pravalie cu suveniruri orientale, care n-ar trebui trecuta cu vederea. O sa fiu onesta si realista, amintind ca acum doi ani m-a incercat un soi de tristete sa vad cum aceasta zona orientala a capitalei a dat prilejul unora sa se certe si pe un metru de spatiu atunci cand e vorba de parcat masini, aspect care m-a descurajat si pentru o vreme m-am decis sa evit a ma deplasa acolo, tocmai pentru a sari peste episodul „parcare”. Insa asta n-a tinut mult, e imposibil daca locuiesti in Cairo si esti pasionat de lumea orientala, sa nu te tenteze iar sa mergi in piata care gazduieste moscheea ridicata in cinstea nepotului Profetului Muhammad, imamul Hussein. De data aceasta lucrurile au stat diferit, parca pentru a-mi intari convingerea ca Egiptul intotdeauna va avea cu ce sa te surprinda, indiferent cat de vechi esti pe pamanturile sale. E o tara cu un farmec aparte, si parca intotdeauna cu ceva nou, ceva doar al sau. De curand am primit vizita mamei si mi-am dorit s-o impresionez cu bazarul Khan El Khalili de langa moscheea El Hussein, o incercare reusita, pentru ca intradevar lucrurile au decurs asa cum speram. Vanzatori amabili, muzica buna, suveniruri stralucitoare care te tineau18664699_1410790679015283_390944920424391119_n in loc de nu stiai ce sa alegi, valuri colorate, demne de printesele celor „O mie si una de nopti”, si carti. Cartile se vindeau in fata lacasului de cult, dar, din pacate erau doar in araba clasica, asa ca am decis s-o las pe alta data, atunci cand o sa mai revin. E bine de stiut pentru cei care decideti sa veniti in bazar, ca exista o „tehnica” pentru a cumpara suveniruri la cele mai bune preturi. Daca stiti araba in dialect egiptean e un mare plus, dar cum cel mai probabil acest lucru nu se intampla in majoritatea cazurilor, nu uitati sa luati cu voi o persoana egipteana care va va ajuta sa luati lucruri la preturi convenabile. In primul rand nu trebuie sa pareti atat de interesati, chiar daca un anumit obiect va face cu ochiul. In cazul meu acest lucru a functionat de multe ori, de aceea va spun si voua. Cantariti bine din ochi calitatea produselor si dati voi un pret pe care vreti sa-l platiti. Nu inainte de a verifica mai multe pravalii si tarabe. Daca nu e multumit de pretul pe care voi il propuneti, indepartati-va politicos, cel mai probabil vanzatorul va fi cel care va „lasa” de la el si vi-l va vinde la suma propusa. Daca nu va face asta, inseamna ca pretul i s-a parut mult prea dezavantajos, preferand sa nu aibe vanzare decat sa dea din marfa in aceste conditii. Unora li se va parea ciudat sa cumpere suveniruri in acest fel, insa tocmai acesta este farmecul bazarelimagesor, in Orient acest fel de negociere se face de secole, asa ca face parte din natura decorului ca lucrurile sa se desfasoare astfel. Astazi egiptenii asteapta Ramadanul, la noapte oamenii pregatindu-se pentru cel dintai „Sukhoor”, dupa care se va intra oficial, in prima zi de post. Simbolul Ramadanului in Egipt sunt lampile colorate si aprinse de cei mici, sau fanoos-urile, un fel de echivalent al luminilor de Craciun, pentru cititorii mai noi, care probabil se intreaba despre ce este vorba. Cam atat pentru moment, pana la o noua postare sa auzim doar de bine. Ramadan Kareem musulmanilor de pretutindeni, si toate cele bune cititorilor fideli blogului „Arabica…taste of Orient”!

Egiptul de poveste in prag de Ramadan

Mai aproape de semeni- Iftarul in Libia

Libia este vecinul ve13239373_1060403190720702_8796523380256991872_nstic al Egiptului, tara in care locuiesc si-n care alaturi de cei dragi voi sarbatori si in acest an Ramadanul, luna sfanta a musulmanilor. Dar asta vorbim despre Libia si nu despre Egipt. Oamenii de aici, asemeni majoritatii egiptenilor, sunt musulmani si ei prin credinta. In poza de alaturi ii vedem mancand in strada, jos, dupa obiceiul multor tari orientale. Ceea ce ei fac se cheama servirea Iftarului, prima masa de Ramadan dupa ziua de post, care este ingaduita a fi luata o data cu auzul strigatului la rugaciune, de chemare la Al Salat, stiut drept Azhan/Adhan. Musulmanilor le este ingaduit sa se infrupte alaturi de semeni si sa inceteze postul la vremea apusului. El va fi reluat dupa Sukhoor, ultima masa din ziua de Ramadan, de regula servita dupa miezul noptii si mai usoara in bucate pentru a evita senzatia de sete pe timpul urmatoarei zile. Profetul obisnuia sa serveasca fructe de curmal, de aceea arabii au nelipsite curmalele de pe masa de Ramadan. Celebre pentru gustul lor dulce si bogat sunt curmalele saudite si cele irakiene. Daca si voi va aflati prin zona unde Ramadanul este asteptat eu va urez „Ramadan Kareem”, iar daca nu, pace si toate cele bune pana la o noua postare!

Postul in lumea araba

Ne pregatim de Ramadan!

picBHj2DnPeste cateva zile vine Ramadanul, luna in care musulmanii intra in post si rugaciune. Multi dintre voi sunteti curiosi sa stiti ce se afla pe mesele musulmanilor atunci cand rup ziua de post si mananca alaturi de familie si cei dragi. Ei bine, am sa va spun cateva obiceiuri egamardeen2iptene care cred ca au mai fost mentionate in postari anterioare, dar care cu siguranta inca sunt o noutate pentru unii dintre voi. Karkadeh, este o bautura rosietica dulce-acrisoara  care se bea la inceputul Iftar-ului si se obtine prin fierberea, indulcirea si racirea florilor de hibiscus. Langa ea, tot cu acelasi rol, se afla si Amardeen, o alta racoritoare obtinuta prin fierberea unei paste de caise. Ambele delicioase. O alta bautura populara este si Tamarind-ul obtinut din fructul de Tamarind, copac larg raspandit in tari orientale, dar mai ales in India, cel mai mare exportator din lume. Urmeaza bucatele, ciorba,care e mai degraba un aperitiv, si se serveste in cantitati mici, destul deTamarind-Juice-8 limpede, nu cu foarte multe ingrediente, si asta pentru ca are rolul de a potoli setea si a pregati stomacul pentru destul de consistentele bucate arabesti. In noapte, la Sukhoor, egiptenii mananca usor si consuma racoritoare. Ei prefera ca ultima masa inainte de posti sa fie compusa din iaurturi, oua fierte, castraveti, diferite tipuri de branza si foul care, de regula in timpul anului trece drept mic dejun. Cam atat pana la urmatoarea postare! Toate cele bune tuturor!

 

Racoritoare pentru fiecare

Doua zile pana la postul musulman, Ramadanul

Peste doua zile va incepdatese Ramadanul, una dintre cele mai importante perioade din lumea araba, vreme de post, rugaciune, evlavie si iertare pentru credinciosii musulmani de aici si de pe intreg Pamantul. Si-n Egipt ca oriunde-n alta parte, in jurul unui eveniment de natura religioasa, lumea roieste prin supermarketuri sa-si cumpere cele trebuincioase, intocmai noua, romanilor, in pratumblr_lov9zbh1jp1qjvtglo1_500g de Craciun. Dar ce e la mare cautare intr-o tara araba pentru mesele de Ramadan? As incepe cu fructele mentionate in Qura’an, curmalele, folosite de regula pentru a intrerupe ziua de post, la Iftar (denumire pentru prima masa ramadaniana) dupa exemplul Profetului Muhammad. Cele mai bune par a fi cele de provenienta saudita, de la Medina, capitala primului stat musulman aflat sub conducerea Profetului in acea vreme. Urmeaza fructele confiate, nucile, carnea de kofta, baklavalele, kunafa, lintea pentru supele specifice si orezul, (garnitura nelipsita de langa fripturile de oaie sau vita si pui). Toate servite langa bauturile de karkadeh, un suc acrisor obtinut prin fierberea unor flori uscate rosietice si amardeen, o bautura din pasta de caise confiate. Pentru Sukhoor, (cea din urma masa dinaintea reluarii postului), musulmanii consuma preparate usoare, branzeturi, iaurturi, legume, oua, foul (specific Egiptului). Acestea au menirea de a reduce senzatia de sete pentru ziua de post care este gata sa inceapa o data cu strigatul Azhan-ului (chemarea la rugaciune)pentru de salat (rugaciune). Daca aveti posibilitatea sa calatoriti in Egipt sau oriunde in Orientul Mijlociu in aceasta perioada, va recomand s-o faceti. Este o atmosfera unica, de unde nu lipsesc fanoos-urile (lampile de Ramandan), zambetele si ospitalitatea pe care orice occidental ar trebui s-o experimenteze macar o data-n viata. Cu siguranta veti ajunge la concluzia ca taramul celor „1001 si una de nopti” merita o vizita, iar oamenii locului au ceva aparte.

Lampi de Ramadan pe taram egiptean

 

 

Se apropie Ramadanul, postul musulman

Ramadanul (araba- Ramadan, persana- Ramazan, turca- Ramazan) este cea mai importanta sarbatoare musulmana, iar acest lucru poate fi lesne confirmat de orice rezident al unei tari arabe, indiferent de religie. Pe durata lunii de post, in Orientul Mijlociu, la orice colt de strada se poate simti atmosfera plina de incarcatura emotionala, creata de oamenii care incearca sa fie mai buni unii cu ceilalti, mai iertatori, mai aproape de Allah. Este luna in care saracii si bogatii se infratesc, mancand impreuna in strada si amintindu-si ca in Ziua Judecatii toata suflarea se va supune cuvantului lui Dumnezeu.

Portile raiului sunt deschise, iar diavolii sunt incatusati

Multi dintre noi am auzit de cuvantul „Ramadan”, insa nu toti avem si o definitie clara asupra acestui terholy-ramadan-moon-space-stars-landscape--2048x2560men, mai ales traind intr-o tara crestina, precum a noastra. Ramadanul sau postul musulman este a noua luna a calendarului islamic, si poate dura 29 sau 30 de zile. Este luna in care musulmanii din lumea intreaga se indreapta spre curatenia trupeasca, infrandu-se de la cele lumesti, dar si sufleteasca prin rugaciune si meditatie la divinitate, idee imbratisata si de celelalte religii monoteiste in vreme de post. Tot in aceasta perioada in Islam se crede ca portile raiului sunt deschise iar cele ale iadului sunt inchise, diavolii sunt incatusati si toate faptele bune sunt rasplatite multiplu. Sarbatoarea care marcheaza incheierea postului, dar si prima zi a lunii care succede Ramadanului se numeste Eid al-Fitr si tine 3 zile. Musulmanii considera aceasta perioada ca fiind a pocaintei si sacrificiului, deoarece este luna in care Profetul Mohamed, mesagerul lui Allah, a primit revelatia coranica. Mai exact, urmasii Islamului cred ca ultimele 10 nopti sunt de o importanta covarsitoare, deoarece intr-una din ele (Laylat Al Qadr) primele versete din Qura’an i-au fost relevate Profetului Mohamed de catre ingerul Jibraeel (Gabriel). Cum a fost imposibila stabilirea exacta a acelei nopti, musulmanii rostesc rugaciuni si versete din Qura’an in toate cele 10. Este o virtute ca un musulman sa termine de citit Qura’anul pe perioada Ramadanului. Calcularea venirii Ramadanului se face dupa metoda traditionala a Profetului, prin observarea cresterii lunii (hilal).

Post si evlavie, de la rasarit pana la apus

Ramadan-Mubarak-WallpaperTimp de aproximativ 30 de zile, musulmanii adulti au datoria de a posti din zori si pana la apusul soarelui. Postul inseamna abstinenta de la mancare, bautura, fumat si relati intime, in intervalul mentionat. Cei care sunt gratiati de la postire in perioada Ramadanului sunt femeile gravide, cele care alapteaza si bolnavii, urmand a-l tine ulterior. Copiilor pana in 7 ani nu li se cere postirea. In luna milei, a iertarii si generozitatii, musulmanii nu trebuie sa minta, sa jigneasca ori sa blesteme, in Islam postul avand menirea de a-i ajuta pe musulmani sa se purifice, sa-si infraneze dorintele lumesti si sa-si  arate credinta in Dumnezeu. In perioada Ramadanului, potrivit religiei islamice, thawab (rasplatile divine) sunt numeroase dar in acest interval se considera ca Allah le inzeceste credinciosilor musulmani care isi maresc numarul de rugaciuni (salat) si incearca sa reciteasca intreg Qura’anul pana la sfarsitul postului.

Ramadanul in Egipt

Atmosfera de Ramadan in Tara Piramidelor este de departe cea mai colorata si mai animata din intreg Or06_24621289rientul Mijlociu. Asta pentru ca luna sfanta musulmana nu este doar perioada de reculegere si rugaciune, ci si vremea serialelor TV siropoase care prezinta obiceiurile si diferitele caractere egiptene in toate splendoarea lor, a cantecelor, a campionatelor locale de fotbal pentru amatori, a meselor in familie, dar si alaturi de trecatorii infometati, care nu reusesc sa ajunga acasa la strigatul de rugaciune. Ce m-a impresionat cel mai mult acum doi ani, la primul meu Ramadan alaturi de sot, a fost cand, la vremea rugaciunii de Magreb, moment de incepere a mesei, un barbat strain ne-a observat prinsi in trafic si s-a oprit pentru a ne oferi bauturile specifice sarbatorii, gandind ca am fi insetati. Traditia spune ca Profetul Mohamed obisnuia sa bea lapte cu „dates”, curmale specifice climei desertice, 57197807.EIMG_2223001mari si dulci, mai ales dupa post, la deschiderea mesei. Multi egipteni prefera sa ii urmeze exemplu, desi valabile sunt si alte racoritoare precum karkadeh-ul un suc rosietic si usor acrisor, (obtinut prin fierberea florilor uscate de karkadeh, indulcit cu zahar si pus la racit) sau amardeen-ul (obtinut prin fierberea nectarului de caise, la care se adauga zahar). Aceste preparate sunt tipice mesei de Ramadan atat la Iftar (prima masa) cat si la Sukhoor (masa de incheiere inaintea inceperii noii zi de post). In perioada postului se obisnuieste ca vizitele rudelor sa se tina lant, insa nici mesele alaturi de prieteni nu lipsesc din peisaj. Egiptenii sunt si mari amatori de a manca in strada in grup, la restaurantele de profil unde se prepara delicioase mancaruri tipice Ramadanului. In 2013 Ramadanul este asteptat sa „cada” pe 9 iulie si sa dureze 30 de zile, dupa care va fi continuat cu sarbatoarea Eid al Fitr-ului pentru 3 zile.

Pregatiri de Ramadan