El Hussein si arta negocierii „de bazar”

Despre piata El Hussein nu sunt destule cuvinte pentru a-i descrie farmecul, recunosc, o spun sub imperiul sentimentului de fascinatie care ma incearca de fiecare data cand merg sa ascult muzic18664261_1411620088932342_1547524109902509634_na Egiptului de demult, decisa sa nu mai ratez nicio straduta si nicio pravalie cu suveniruri orientale, care n-ar trebui trecuta cu vederea. O sa fiu onesta si realista, amintind ca acum doi ani m-a incercat un soi de tristete sa vad cum aceasta zona orientala a capitalei a dat prilejul unora sa se certe si pe un metru de spatiu atunci cand e vorba de parcat masini, aspect care m-a descurajat si pentru o vreme m-am decis sa evit a ma deplasa acolo, tocmai pentru a sari peste episodul „parcare”. Insa asta n-a tinut mult, e imposibil daca locuiesti in Cairo si esti pasionat de lumea orientala, sa nu te tenteze iar sa mergi in piata care gazduieste moscheea ridicata in cinstea nepotului Profetului Muhammad, imamul Hussein. De data aceasta lucrurile au stat diferit, parca pentru a-mi intari convingerea ca Egiptul intotdeauna va avea cu ce sa te surprinda, indiferent cat de vechi esti pe pamanturile sale. E o tara cu un farmec aparte, si parca intotdeauna cu ceva nou, ceva doar al sau. De curand am primit vizita mamei si mi-am dorit s-o impresionez cu bazarul Khan El Khalili de langa moscheea El Hussein, o incercare reusita, pentru ca intradevar lucrurile au decurs asa cum speram. Vanzatori amabili, muzica buna, suveniruri stralucitoare care te tineau18664699_1410790679015283_390944920424391119_n in loc de nu stiai ce sa alegi, valuri colorate, demne de printesele celor „O mie si una de nopti”, si carti. Cartile se vindeau in fata lacasului de cult, dar, din pacate erau doar in araba clasica, asa ca am decis s-o las pe alta data, atunci cand o sa mai revin. E bine de stiut pentru cei care decideti sa veniti in bazar, ca exista o „tehnica” pentru a cumpara suveniruri la cele mai bune preturi. Daca stiti araba in dialect egiptean e un mare plus, dar cum cel mai probabil acest lucru nu se intampla in majoritatea cazurilor, nu uitati sa luati cu voi o persoana egipteana care va va ajuta sa luati lucruri la preturi convenabile. In primul rand nu trebuie sa pareti atat de interesati, chiar daca un anumit obiect va face cu ochiul. In cazul meu acest lucru a functionat de multe ori, de aceea va spun si voua. Cantariti bine din ochi calitatea produselor si dati voi un pret pe care vreti sa-l platiti. Nu inainte de a verifica mai multe pravalii si tarabe. Daca nu e multumit de pretul pe care voi il propuneti, indepartati-va politicos, cel mai probabil vanzatorul va fi cel care va „lasa” de la el si vi-l va vinde la suma propusa. Daca nu va face asta, inseamna ca pretul i s-a parut mult prea dezavantajos, preferand sa nu aibe vanzare decat sa dea din marfa in aceste conditii. Unora li se va parea ciudat sa cumpere suveniruri in acest fel, insa tocmai acesta este farmecul bazarelimagesor, in Orient acest fel de negociere se face de secole, asa ca face parte din natura decorului ca lucrurile sa se desfasoare astfel. Astazi egiptenii asteapta Ramadanul, la noapte oamenii pregatindu-se pentru cel dintai „Sukhoor”, dupa care se va intra oficial, in prima zi de post. Simbolul Ramadanului in Egipt sunt lampile colorate si aprinse de cei mici, sau fanoos-urile, un fel de echivalent al luminilor de Craciun, pentru cititorii mai noi, care probabil se intreaba despre ce este vorba. Cam atat pentru moment, pana la o noua postare sa auzim doar de bine. Ramadan Kareem musulmanilor de pretutindeni, si toate cele bune cititorilor fideli blogului „Arabica…taste of Orient”!

Egiptul de poveste in prag de Ramadan

Shisha, regina cafenelelor din Orient

Despre shisha, pipa oriSaudi-smokingentala, nu se stie de ieri de azi. Shisha exista de aproximativ 1000 de ani si-si pierde originile in Nord Vestul Indiei, la granita cu Pakistanul. Indienii au botezat-o „hookah”, arabii au numit-o „shisha”, iar turcii o stiu drept „nagirle” (naghirlea). Placerea de a fi savurata a facut-o regina tuturor cafenelelor din intregul Orient, iar turistii nu se pot abtine atunci cand vin in vacante sa nu fumeze si ei cot la cot cu localnicii. Ca si mecanism, shisha este o „pipa cu apa” si se fumeaza cu unul sau mai multe furtune si o parte din sticla. Modalitatea de functionare este prin filtrarea fumului in apa, folosindu-se diferite arome de fructe sau plante, precum menta, cantalopul (pepenele galben), piersica, marul verde sau ciresele. Aroma de shisha este parte din farmecul oriental si nu poti spune ca ai gustat din atmosfera de cafenea fara o cafea arabica si o shisha aromata. Studiile din ultimii ani insa nu vin cu vesti incurajatoare pentru fanii de pipa orientala si spun ca acestia se expun la diverse riscuri:

– ei pot absorbi concentratii mai ridicate de toxine decat din fumatul clasic, din cauza modului de tragere a fumului.

– shisha are in compozitie nicotina, monoxid de carbon, carcinogene si poate contine cantitati de gudron si metale grele chiar mai mari decat fumul de tigara.

– ca si  fumatului clasic si aceasta poate cauza reducerea functiilor plamanilor, fertilitate scazuta, cancer oral sau bucal, de plamani, de stomac, de esofag.

– carbunele folosit pentru incalzirea tutunului creste riscurile de imbolnavire prin producerea unor niveluri ridicate de monoxid de carbon, metale si chimicale care pot cauza cancer.

Alte efecte negative:

– pasarea pipei de la o persoana la alta poate transmise boli sau diferite infectii.

– chiar si dupa ce trece prin apa in acest gen de pipa inca se pot regasi substante toxice cauzatoare de cancer de plamani, oral sau de vezica

– substantele toxice rezultate din tutun si fum pot cauza afectiuni ale inimii si infundarea arterelor.

Totusi shisha ramane in preferintele tuturor celor care cred ca „viata merita traita”. Shisha este populara in mai toate cafenelele Africii de Nord, a tarilor arabe din Golf, Yemen sau Iran. Acest gen de pipa, in Egipt spre exemplu, se poate prepara atat „light” pentru doamne, cat si in mod obisnuit pentru partea masculina. Insa chiar si asa, cea din cafenelele de lux nu se compara cu shisha din zonele locale, cunoscuta pentru concentratia ridicata de tutun si pe care oamenii locului o intovarasesc la o sueta, cu o ceasca de cafea ori ceai.

Shisha, tales and arabian nights