Viata in Regatul Arabiei Saudite

Daca e sa vorbim despre lucrurile placute din Arabia Saudita, cu siguranta viata de familie se numara printre acestea. Dupa o perioada petrecuta in regiunea estica, acolo unde valurile Golfului Arab bat molcom coasta maretului regat, cred ca cel mai bun cuvant pentru a descrie modul de trai de aici este siguranta. Atat pentru femei cat si pentru copii. Seara, in orase precum Al Khobar sauditele alaturi de soti ies la iarba verde cu copiii, aflati in mare parte in grija bonelor filipineze, pentru a petrece timp pe malul Golfului, la o gustare, sau fie pentru simpla socializare cu rude si prieteni. Daca este vorba de o intalnire intre mai multe familii, atunci barbatii se retrag intr-un spatiu al lor, la un ceai, in vreme ce sotiile de multe ori asezate in cerc, cu spatele la trecatori, petrec impreuna ori supravegheaza joaca celor mici. Din cand in cand vanzatorii ambulanti trec prin preajma stiind ca jucariile lor vor avea succes la cei mici. Restaurantele si fast food-urile au doua intrari separate, una pentru barbatii singuri si alta pentru familie, acolo unde doar cuplurile casatorite au acces. Mesele pot fi inchise cu perdele, dupa preferinta clientilor, pentru ca femeile care poarta niqab sa poata manca nestingherite fara sa li se vada chipul de catre straini. In Arabia Saudita sunt prezenti si multi egipteni, sirieni ori libanezi care aleg sa munceasca aici, unde nivelul de trai este mai ridicat  iar limba nu constituie o problema de comunicare. Sotiile acestora de multe ori asorteaza abayei negre un hijab colorat, vorbind cu accentul tarii de origine, spre deosebire de saudite, care poarta val negru,  in caz ca nu aleg niqabul. Nu de putine ori in trafic ti-e dat sa vezi masini de lux din vecinatate, cu numere de Kuweit, Bahrain, Qatar sau Dubai, dovada ca ne aflam in centrul Golfului Arab. Acestea insa se opresc brusc atunci cand o femeie trece strada, in semn de respect si protectie. Acelasi lucru se intampla si in magazinele de cartier, unde barbatii prefera sa iasa afara cand o femeie apare la cumparaturi, pentru a nu ii crea senzatia de disconfort, intr-un spatiu stramt. Politia niciodata nu va opri in trafic masina in care exista o femeie, doar in caz de grav incident. Am fost suprinsa placut sa descopar aceste lucruri pe parcursul sederii mele aici, cum de asemenea am descoperit ca sauditele au o personalitate puternica si un punct de vedere bine conturat la fel ca oriunde in lume atunci cand anumite aspecte nu le sunt pe plac. Fie ca poarta niqab sau doar val.

Femeile saudite aleg sa isi petreaca mare parte din timp in mall-uri. Aici, in mirosul ametitor de oud (ulei parfumat arabesc), printre magazinele ce expun ultimele colectii de brand-uri internationale, stralucitoare diamante, cosmetice si parfumuri, sauditele petrec ore bune la cumparaturi. La inceput nedumerita de setea pentru moda a acestora, dupa un timp am realizat ca toaletele trendy sunt expuse membrilor familiei, la nunti ori petreceri private, in vilele cu gradini imense in care multe dintre ele locuiesc. Cele casatorite vin la cumparaturi fie alaturi de sot ori angajate ale casei, preferabile filipineze, pentru curatenia si organizarea de care dau dovada. Junele vin in grup de prieteni, chicotind tipic adolescentin in goana dupa reduceri de pantofi si accesorii. Totodata sunt foarte preocupate de tot ce tine de tehnologie si telefoane de ultima generatie.

A fi femeie in Arabia Saudita este ca in oricare alt colt de lume, doar ca regulile sunt diferite fata de ale noastre, ca europeni. Am vazut saudite de o eleganta fara cusur, purtand tocuri inalte, abaye ireprosabil croite, bijuterii cu diamante, parfumuri fine si asa mi-am dat seama ca o femeie adevarata aduce cu ea feminitatea in oricare colt de lume. Cele mai multe dintre ele vorbesc pe ton scazut, chiar si in magazine, preferand discretia la tot pasul. Pentru ca in regatul cuprins de desert, femeia intotdeauna a fost o prezenta tainica, neexpusa, cu un farmec aparte si o frumusete considerata prea pretioasa pentru a lasa pe oricine sa o zareasca. O saudita rar se adreseaza unui barbat necunoscut dar lesne o face unei femei cu termenul de „surioara”. Am ghicit chipuri de femei frumoase, cu trasaturi delicate si ochi zambitori atunci cand cu oaresce cochetarie isi pun val pe intreaga fata. Asta se intampla atat din propria initiativa ori daca chipul prea frumos ar putea suci mintile vreunui barbat, creand astfel probleme nedorite. Acest lucru putin probabil sa se intample cu femeile altor tari arabe care rar isi acopera chipul. Ba unele inteleg gresit moda optand pentru valuri sclipicioase, cu machiaj in exces, transformandu-si astfel infatisarea intr-un adevarat kitch, la care adauga inele de aur galben pe toate degetele, ca dovada ca o duc bine alaturi de soti.

 Ca barbat a te uita mai mult decat intamplator la o femeie insotita de sot poate crea conflicte grave. Este vorba de eticheta societatii arabe, care interzice pur si simplu holbarea la femeia altcuiva. Daca noi europenii trecem cu mai multa usurinta peste acest aspect, un barbat din oricare tare araba va lua imediat atitudine. In Arabia Saudita nu poti face referire la sotia cuiva cu termenul direct de „sotie”, ci de „familie”. Nu am vazut cazuri in care sa fie mentionat numele sotiei unui barbat in mod direct de un alt barbat. A incerca sa abordezi o femeie singura intr-un mall poate crea de asemenea probleme unui barbat. Mai ales ca exista si asa numita „politie a modei” care are grija ca toate femeile sa poarte abaya neagra si sa isi acopere parul, valabil si in cazul strainelor, din respect pentru regulile si religia regatului. Femeile saudite nu conduc, insa pot avea sofer personal care sa le astepte in fata mall-urilor la finalizarea sesiunilor de shopping. Contrar celor care cred ca femeile Arabiei Saudite nu muncesc, am intalnit cateva tinere amabile in mall-uri, la magazinele de cosmetice. Pe durata rugaciunii magazinele si restaurantele se inchid, clientii trebuind sa astepte pana se termina rugaciunea. Ne aflam pe pamantului Profetului Mohamed, locul de unde Islamul a fost raspandit, deci este normal ca gradul de religiozitate sa fie mai ridicat decat in alte tari arabe. Mancarea traditionala a Arabiei Saudite este kabsa, un orez delicios cu mirodenii si bucati de pui, intalnit la tot pasul. Datorita filipinezilor si indienilor veniti in numar mare sa munceasca aici, restaurante cu bucataria specifica acestora gasim destule, ba chiar in anumite zone simtind ca suntem in inima Asiei. Pe indieni ii zarim peste tot, lucrand in taximetrie, restaurante ori benzinarii, pe cand filipinezii muncesc de cele mai multe ori in bucatarie. Cei veniti sa lucreze aici au un finantator saudit care le asigura viza de munca, locuinta si salariul. In  Arabia Saudita pe strazi, in lumina zilei, cei mai scumpi la vedere sunt chiar sauditii, zariti doar din cand in cand la volanul unor masini de lux. Strazile, indeosebi cele laturalnice, sunt intesate cu muncitori din Bangladesh veniti sa castige o paine mai usor decat in tara de origine.

Muzica Golfului Arab are un ritm specific, diferit ritmului egiptean sau libanez, iar dialectul folosit aici se numeste khaleeji, denumire ce deriva din arabescul „khaleej- golf”. Este folosit in tari precum Kuweit, Arabia Saudita, Bahrain, Qatar, Emiratele Arabe si Oman. Totusi sauditii sunt familiari cu araba egipteana, majoritatea ascultand muzica si serialele produse in Cairo.

Regatul cu aroma de oud